La alergia en los perros es una reacción del sistema inmunológico contra un”invasor” (o alérgeno), que puede ser cualquier componente que el organismo interprete como una agresión a él. Los síntomas de la alergia en el perro, por lo tanto, son una respuesta de la piel a eso, una especie de defensa, según explica Bárbara Freire, veterinaria de DogHero, aplicación que conecta a dueños de mascotas con anfitriones que hospedan perros en sus casas.

La piel esel órgano más grande del cuerpo y forma una barrera contra el medio ambiente, através de la cual evita agresiones de microorganismos, agentes químicos ylesiones físicas. Así, ese órgano tiene la capacidad de reflejar todo lo queocurre en la mascota. En caso de presentar una reacción alérgica, la pielmanifestará la reacción más visible.

Lasprincipales formas de identificar una reacción alérgica son picazón intensa,enrojecimiento o heridas en la piel, caída del pelo, lamedura excesiva (en laspatas, hocico, dorso y otros), inflamación del oído (otitis), vómito, diarrea ydificultad respiratoria en algunos casos.

Causas de la alergia

La mayoríade las alergias en los perros suelen ser causadas por pulgas y garrapatas,mientras que otras son generadas por componentes presentes en su saliva, que secolocan en la piel durante la picadura. Esto se conoce como Dermatitis Alérgicaa la Picada de Ectoparásitos (DAPE).

De acuerdo con la veterinaria, otra causa puede ser la hipersensibilidad alimenticia (HA), que se refiere a alergias a fuentes de proteínas y carbohidratos ingeridos en la alimentación. Los alérgenos más comunes para los perros son la carne vacuna, de pollo o de cordero, la soya, el maíz y el trigo.

Ladermatitis atópica es otra enfermedad provocada por los componentes alérgenospresentes en el ambiente, como el polvo y el polen. Los motivos de la atopíatodavía no se conocen, pero se sabe que los alérgenos pueden ser absorbidos,inhalados o ingeridos.

Diagnóstico y tratamiento

Un mismoperro puede tener más de un tipo de alergia, lo que puede dificultar sudiagnóstico. En primer lugar, se debe acudir a un veterinario que haga unaevaluación de la mascota para excluir posibilidades y poder identificar lacausa exacta de la alergia.

De acuerdo con el diagnóstico, el veterinario puede indicar el tratamiento a seguir en cada caso. Algunos tratamientos comunes incluyen el uso de antipulgas o garrapaticidas, la aplicación de productos de limpieza específicos, dietas de exclusión de ciertos alimentos, alimentación natural y tratamiento con medicamentos para reducir la inflamación (corticoides, antihistamínicos y antibióticos si hay infección secundaria por bacterias).

Cómo prevenir las alergias

Laprevención de alergias depende de los agentes a los que es sensible cadamascota. La recomendación general es identificar  y mantener estos alérgenos lejos de lasmascotas; así mismo, deben mantenerse limpios los lugares donde las mascotassuelen estar, incluyendo su casita, el jardín, pisos y suelos, marcos depuertas y ventanas, entre otros, con el fin de evitar infestaciones porectoparásitos (como pulgas y garrapatas).

Mantener alas mascotas limpias y protegidas con productos específicos contra estosparásitos ayuda a prevenir alergias y otras enfermedades. Además, debemantenerse una vigilancia constante de su piel y su pelo para verificar si haypresencia de parásitos o alguno de los síntomas alérgicos antes descritos.